Category: high end

18
apr

Naim Uniti Atom Sneakpreview op 12 en 13 mei

Multiroom en streaming met hifi kwaliteit is hot! Daarom demonstreren we bij Heyman Reference graag enkele nieuwe Naim producten uit de Uniti reeks. Verder laten we jullie kennismaken met Neat Acoustics luidsprekers, ook uit het Latham Audio gamma. Zeker de moeite waard om in te plannen.

Op vrijdag 12 en zaterdag 13 mei komt Manu Clarys van Latham Audio langs bij Heyman Reference om de nieuwe Naim-producten uitgebreid te demonstreren. We tonen je de nieuwe Uniti Atom, een prachtige draadloze all-in-one muziekspeler van high-end niveau en die uitblinkt door zijn ongekende connectiviteit. Daarnaast kan je ook genieten van de Uniti Core. Deze dedicated ripper met laag verbruik is één van de beste die je ooit hebt gehoord. Rippen in WAV met meta-data en voorzien van stevige voeding met ringkern transfo zet ook dit toestel op een enorm hoog niveau.

Tijdens de demonstraties zal je bovendien de Naim ND5 XS netwerkspeler en Naim Nait XS2 geïntegreerde versterker kunnen ervaren. Verder presenteren we een heleboel Neat luidsprekers. En tot slot worden de mooie Naim Mu-so en Mu-so QB streaming apparaten aan onze klanten getoond.

Op vrijdag wordt u trouwens verwend met een hapje en een drankje. Maar U bent het ganse weekend welkom.

Vrijdag 12 mei: tussen 19u en 21u
Zaterdag 13 mei: tussen 11u en 16u
Indien je graag aanwezig wil zijn, gelieve dan een mail te sturen naar info@heymanreference.be.
Wij kijken er alvast naar uit!

Heyman Reference
Krijgsbaan 209
9140 Temse
+3237711186

02
nov

The never-advertised, always coveted headphones built and sold in Brooklyn

 

Buried in a packed townhouse on a quiet street in south Brooklyn is a manufacturing operation that produces some of the most renowned headphones in the business. Despite Yelp reviews for the business, Grado Labs doesn’t sell directly from its location to consumers, though it does take the occasional walk-up request for repairs. For the most part, its long-time employees, including owner John Grado and his son Jonathan, tinker away through four crowded floors on audio gear that hasn’t appeared in advertising since the 1960’s.

In the building, the company assembles and ships models that range from the flagship PS1000, priced at $1,700, to the $79 SR60s. As of early June, Grado has evolved the drivers for the second time in 23 years, from the I-series to the E-series.

The average New York City apartment building is narrow to begin with, but Grado’s space is like a house eternally in the middle of moving day. You get around by edging your way around boxes, through the halls, on the stairs, and in the rooms. During the holiday season, Jonathan says, the boxes are stacked high enough to effectively move the walls in.

The company does all the injection molding of the plastic parts for its headphones in the basement with two machines, one old and one modern. The machines also still churn out parts for turntable cartridges, of which Grado shipped half a million per year in vinyl’s heyday. In the early ’90s, those shipments dropped to around 12,000, but hipsters have surged cartridge sales back up to 60,000 units in recent years.

One of the prototype models of headphones in the listening room.

Enlarge / One of the prototype models of headphones in the listening room.
Jennifer Hahn

Throughout the house, women are putting the headphone components through stages of assembly: stamping logos and dates of origin, carefully gluing thin mesh screens onto the drivers, or snapping the pieces together into a finished product. One woman, Lorina, has worked at Grado for 25 years, since the company started making headphones.

The first stereo headphones were tiny speakers surrounded by couch cushion foam, created in 1958 by John C. Koss, a jazz musician who lived in Milwaukee. After Koss came Philips, Onkyo, and Sennheiser with their own models, and then Sony brought headphones out of the home with the Walkman in 1979.

Grado didn’t start developing headphones until 1989, shortly before John Grado bought out the company from his uncle. True to the headphones’ origins, though, their sound is particularly suited to jazz music. According to reviews, they tend to lack a bit on the low end and have a“bright” sound that can be too much for some ears. This contrasts Grado’s foil, Beats Audio, a company that makes headphones infamous for their emphasis on bass. Audio reviewers also know Grado headphones as products that expend as much quality as cost allows on the audio itself, often at the expense of style on the lower-end models. Beats is the other way around.

Lorina walks me through assembling my own pair of SR60s using injection-molded pieces, a driver, and two different kinds of glue. The various parts for each type of headphones are stashed all around the room and building in stacks of mostly unlabeled cardboard boxes. Lorina and the women who work putting together the headphones can distinguish which pieces belong to which models on sight, and they instinctively know which boxes the right pieces are scattered in. She culls parts from a series of boxes in different parts of the room and puts my incompetent self to work.

Soldering headphones like a boss.

Enlarge / Soldering headphones like a boss.
Jennifer Hahn

 

A pile of injection-molded parts from the Grado's machines in the basement.

Enlarge / A pile of injection-molded parts from the Grado’s machines in the basement.
Jennifer Hahn

Lorina’s hands are so fast and sure at putting the headphones together her movements startle me. She shows me how to apply two different kinds of glue and how to solder the wires from the driver. In about five minutes, the headphones come together into one piece, and she lets me test them the way Grado tests every headphone: with an 80Hz tone that feels like Inception. Since my shoddy craftsmanship came after most of the important assembly steps (namely, the driver got there before I could mess it up), they actually work.

The only part of the headphones that are built off-site, according to the Grado family, is the driver. These are manufactured by one man on Long Island who doesn’t work exclusively for Grado, but he has the space to put drivers together that Grado does not in its packed and rickety townhouse. The driver design was built and refined in-house, John says; it’s just the handiwork that happens in Long Island.

All of the testing of the headphones takes place in the listening room on the top floor of the Grado building, which is filled with leather furniture and two shelving units of turntables and receivers. The shelves are bookended by a set of peculiar speakers, which aren’t so much speakers as two stacks of headphone drivers encased in wood. The speakers are an experimental design that Grado decided never to ship, but the models stand waiting if the company ever decides to expand. Playing to the headphones’ strengths (or, more likely, the Grado family preferences), the company tests and develops new drivers by listening to artists like Ella Fitzgerald or Eric Clapton in the listening room.

Here I try out two prototype models of Grado’s professional variety of headphones, the GS1000e and PS1000e, while listening to The Fairfield Four. I can hardly tell the difference between them, but in each pair, I can hear each individual reverberation of the baritone singer’s vocal chords.

The SR80s, Grado's basic pair of on-ear headphones.

Enlarge / The SR80s, Grado’s basic pair of on-ear headphones. Jennifer Hahn

And what if a big company, say, Apple, came knocking wanting to expand into a new hardware area? “It’s not for sale,” John said. He likes the hands-on process of taking headphones from pieces to product and being involved in the minutiae of the business. Selling, or even expanding the space enough that he would become more removed, isn’t in his interest.

After Jonathan graduated college and completed a stint at Sonos, he returned to the family business this year, ready to get into more of the profile-raising his father never really cared for. In the coming months, he’ll ship off to conferences to represent Grado to fellow audiophiles, interested retailers, and competitors. But while Grado is slowly adapting to social media, it has no intent to bring back advertising or celebrity endorsements. For the foreseeable future, it’s just the Grados in their narrow townhouse making the little-known, well-loved line of headphones.

 

Source :

Listing image by Jennifer Hahn

30
mrt

High Resolution Audio : Everything you need to know.

high res audio

high res audio

High-res audio (HRA) has emerged as arguably the ultimate sonic selection for digital music fans, but what’s it all about, what do you need and how can you get it? Allow us to explain.

2015 has seen high-resolution audio (HRA) hit the mainstream, thanks to the release of more devices and services that support the audio format.

From Neil Young’s PonoPlayer to high-res audio support on the Sony Xperia Z3 and high-res streaming on Qobuz, there’s been plenty of noise around HD audio.

But how did it all start and where is the market heading?

As the music industry shifted away from physical media such as CD and vinyl (the vinyl resurgence not withstanding), many of us moved to digital downloads from sites such as Amazon and iTunes, and latterly streaming services, such as Spotify.

These sites use compressed file formats with relatively and low bitrates, such as 256kbps AAC files on iTunes and 320kbps MP3 streams on Spotify.

And with regards to sound quality, these formats aren’t telling the full story of our favourite songs. The use of lossy compression means that data is lost in the encoding process, which means resolution is sacrificed for the sake of convenience and smaller file sizes.

This might be fine on the bus when you’re listening to your iPod or smartphone, but some serious music fans want better. This is where high-resolution audio – or HRA, the term coined by the Consumer Electronics Association – steps in.

Astell & Kern, LG, Samsung, Sony and FiiO are just some of the companies to have launched high-resolution audio compatible products so far, while several download sites now offer better-than-CD quality music files, with the likes of HDtracks and Qobuz now live in the UK. HRA also has the support of major labels and musicians.

But what does high-resolution audio actually mean? Where can you get it? And what do you need to play it on? Don’t worry – all your questions and more are answered on this page.

Continue Reading..

25
aug

Steve Jobs ‘ long-lost Stereo System

Steve Jobs was a closet audiophile. Yes, the man responsible for the iPod and the global domination of low-res MP3 files had a serious Hi-Fi fetish. As musician and audio quality champion Neil Young said in 2012, “Steve Jobs was a pioneer of digital music. But when he went home, he listened to vinyl.”

This wasn’t a just wealthy man indulging in some hipster fantasy. Jobs’s analog roots ran deep, stretching back to at least to 1982. That’s when photographer Diana Walker snapped this candid portrait of him in his Woodside, California home. Other than the Tiffany lamp, the room’s only furnishings are a clutch of stereo components and a small stack of vinyl LPs. The shiny boxes loom large in the background like sacred totems, which is precisely what they were to Jobs. They embodied everything he held dear in high-end industrial design: clean lines, quality materials and workmanship, outstanding performance–price be damned. Although he would eventually upgrade to far more exotic equipment, like six-figure Wilson Audio speakers, this old school rig is still considered serious audio porn today. It should have been shipped off to the Smithsonian, preserved behind glass. But, like so many of the toys that famous men collect, it simply disappeared. Fortunately, the photograph and the forensic evidence it contains, remain.

For the curious, if you were to put together this same stereo rig today by picking up the components on the used market, it would cost about $8,200 — not including the records.

 

TurnTable: Today, you can pick up a MK1 GyroDec for about $1,500 used or $2,500 new. Over the past several decades, the company has made incremental improvements to the turntable, but the basic design remains unchanged.Michell Engineering

Speakers : The young Steve Jobs was not into puny bookshelf speakers. While he owned a slightly different model of these electrostatic Acoustat Monitor 3s (his had a wood riser base and a rare white grill cloth), these electrostatic speakers still were renowned for their smooth midrange.

The records : The three identifiable albums in the photo include: Bach Brandenberg Concertos (Jean-Pierre Rampal, Maurice André; RCA), Ella Fitzgerald: The Cole Porter Songbook (Vol. 1, Verve) and Steely Dan’s Aja (ABC).

Preamp : The $1,200 (on the used market) FET-One was Threshold’s reference preamp when the company was at its peak in the late ’70s. It was designed to be paired with best power amps, like the STASIS-1 in the next slide.Threshold Audio Inc.

Poweramp : The $2,000 (on the used market) STASIS-1 is a 200 Watt per channel monoblock beast that looks like Darth Vader’s table radio.Threshold Audio Inc.

Tuner : The Denon TU-750s digital tuner isn’t the best looking piece of equipment in the room. In fact, it’s probably a stray component from Jobs’ previous stereo. But of all the equipment, it also happens to be the most affordable. You can pick one up on eBay for as little as $10 (shipping included).Denon

 

Source : Wired

 

19
mei

TIDAL Music Streaming

Toen we jaren geleden massaal overschakelden naar mp3, namen we genoegen met een mindere kwaliteit in de vorm van gecomprimeerde muziek. De afgelopen tijd kwam daar het gebruiksgemak van streaming muziekdiensten bij. Volgens Tidal is het tijd dat we nu een volgende stap zetten in onze muziekbeleving: een betere geluidskwaliteit zonder af te doen aan het gemak dat we gewend zijn van andere digitale muziekdiensten als Spotify of Google Play Music.

We kregen de kans om al voor de officiële lancering in België aan de slag te gaan met de lossless streaming muziekdienst Tidal.

Geluidskwaliteit

Het grote verkoopsargument voor Tidal is de muziekkwaliteit. Concurrenten als Spotify, Pandora of iTunes Match bieden nog steeds gecomprimeerde muziekbestanden aan, vaak met een maximale bitrate van 320 kbps. Tidal gaat een stap verder: de samplesnelheid en diepte (16-bit/44.1kHz) zitten op het niveau van een cd, en de datasnelheid (1411 kbps) ligt hoger dan de populaire muziekdiensten.

Om niet met té grote bestanden te zitten, maakt Tidal gebruik van uitstekende en efficiënte codecs als FLAC en ALAC (in het geval van Apple toestellen). In theorie moet dat zorgen voor meer details in de muziek, en een kwaliteit die dichter aanleunt tegen de originele opname.

Je kan je de vraag stellen: zit ik wel te wachten op lossless muziek? Als je over een dure hifi-installatie beschikt of vaak met een high-end hoofdtelefoon naar muziek luistert, dan is ons antwoord onomwonden ja. Luister je enkel via goedkope oortelefoontjes of de ingebouwde luidsprekers van je laptop of computer, dan zal je geen verschil horen en blijf je best bij een dienst als Spotify.

Wat de geluidskwaliteit betreft, zijn wij gewonnen: die is zeer goed. We luisterden naar allerlei genres op verschillende apparatuur. Van een Bower&Wilkins hoofdtelefoon tot een muziekinstallatie met stevige Klipsch-vloerstaanders en high-end Denon versterker. Nu eens met de webspeler, of door de muziek te streamen via AirPlay naar de versterker. De kwaliteit was indrukwekkend. Hou er wel rekening mee dat veel afhangt van de gebruikt DAC in de apparatuur: dat is een toestel dat digitaal naar analoog omzet.

Bediening en interface

Geluidskwaliteit is één zaak van de muziekbeleving. Als de interface op niks trekt of het muziekaanbod pover, dan haken muziekliefhebbers af. Dat is gelukkig niet het geval bij Tidal. Het aanbod aan nummers is ook redelijk indrukwekkend: zowat alle muzieknummers op ons verlanglijstje vonden we vlot terug. En op het vlak van features zet Tidal zich moeiteloos naast andere streaming muziekdiensten.

Navigeer je naar de artiestenpagina dan krijg je een overzicht van alle albums (opgesplitst in eigen albums of complaties van anderen), eventuele ep’s en singles en de meest populaire nummers.

Waar we steeds goed op letten bij de test van nieuwe muziekdiensten is de mogelijkheid om vlot, nieuwe muziek te ontdekken. Daar heeft Tidal iets op gevonden met afspeellijsten die door een team van muziekjournalisten worden samengesteld, en niet langer door een computerprogramma. Een uitstekend idee! En wie dat wenst kan nog steeds gelijkaardige muziek laten afspelen op basis van het nummer of de artiest (Artist Radio).

Tijdens het luisteren naar muziek, kan je de wachtrij bekijken en teruggrijpen naar eerder afgespeelde nummers. Er is wel één maar: je mag niet de app of software afsluiten want dan is jouw geschiedenis verloren. Jammer want vaak heb je wel een nummer dat je gisteren beluisterde, maar je kan er niet meteen op terugkomen…

De overgangen tussen de nummers zijn naadloos, zeker als ze zich in een afspeellijst bevinden. Selecteer je snel een nummer dan is het twee seconden wachten.

En hoewel Tidal in zijn support zegt dat slechts één toestel online kan zijn, konden we tegelijk twee verschillende nummers op onze Mac en iPhone streamen.

Verschillen tussen web/apps en software

Wel verschillen de webspeler en de apps van de software die wij op onze Mac installeerden. Misschien dat dit op termijn gelijk zal worden getrokken. Dat hopen we toch. Onze voorkeur gaat voor het design uit naar de webspeler; voor de features kiezen we de software.

In de Tidal software op de Mac kan je op de artiestenpagina ook afspeellijsten zien waar de artiest in voor komt. Dat kunnen afspeellijsten zijn van de muziekredactie van Tidal of die van gebruikers. Helemaal rechts onderaan zijn er links naar YouTube, Facebook en andere internetpagina’s. En in het navigatiemenu aan de linkerzijde heb je een handige extra optie: My Recommendations of aanbevelingen. Die stelt nieuwe muziek voor op basis van wat je al geluisterd hebt.

Om je mobiel internet niet te veel te belasten kan je de nummers downloaden en offline beluisteren via de mobiele apps. Die bevatten ook Audio Search, een soort ingebouwde Shazam voor muziekherkenning. Slim gevonden: zo heb je niet langer een extern programma nodig.

Handig is ook de mogelijkheid om afspeellijsten te importeren uit Spotify. Gewoon de tracks selecteren, kopiëren en op een knop drukken in de Tidal-app. Tidal gaat dan zo goed als mogelijk op zoek naar de muzieknummers in de database. Wij hadden doorgaans een succesratio van 90%. Van sommige nummers geeft hij andere versies, remixes of zelfs nummers met een sample er in. Dus moet je nog eens manueel op zoek gaan.

Samenwerking met hardwarefabrikanten

Tidal is al even actief in streaming muziekdiensten en heeft ondertussen al enkele samenwerkingen op poten gezet met bekende merken en apparatuur zoals Sonos, Harman Omni, Linn, NAD, Bluesound, Denon HEOS, Raumfeld en Simple Audio om er enkele te noemen.

Wie dus al stevig geïnvesteerd heeft in multi-room voor zijn of haar woning zal dus gewoon Tidal kunnen streamen. Super toch?

Conclusie

Tidal is een erg interessante en volwassen streaming muziekdienst. Een maandabonnement is dubbel zo duur als het gewone streaming-aanbod bij Deezer of Spotify, en kost maandelijks 19,99 euro. Het is een dubbeltje op zijn kant. Besteed je al van nature meer dan 20 euro per maand aan muziek, dan hoef je niet te twijfelen. Voor minder dan 250 euro per jaar luister je dan naar HiFi-muziek in cd-kwaliteit. Wie over een dure en degelijke installatie beschikt, gaat dan niet moeilijk doen over dit bedrag.

Bovendien werkt alles vlot en kan je op zowat alle manieren van de muziek genieten: via apps op je smartphone of tablet (Android en iOS), in de browser via de webspeler, met software op je computer of laptop en zelfs rechtstreeks op apparatuur van bekende merken als Sonos en NAD.

 

Kijk zeker eens naar het filmpje op de website van TIDAL hier

Interesse in Tidal? Bezoek www.tidalhifi.com of download de app in de iTunes App Store of de Google Play Store.

 

Bron : Elektrozine.

14
mei

#Highend2015

Het MOC in Munchen is opnieuw (12de keer) de gastheer van de HIGH END, het welbekende, populaire en succesvolle beursevent voor specialisten. Sommigen menen zelf dat dit de ultieme bron is voor audiofiele inspiratie. Anderen zien het als een zakelijke afspraak van de hoogste prioriteit, en beiden hebben gelijk. Met deze 34ste editie is het ook de langstlopende exhibitie in zijn vakgebied in Europa. 400 standhouders met 900 merken van over de hele wereld komen hun producten en diensten voorstellen.

Ook Heyman Reference  doet zijn jaarlijks bezoek aan Munchen om zo op de hoogte te blijven van alles wat in de high end wereld omgaat.

Voor wie nog geen kennis heeft mogen maken met deze beurs, volgen hieronder wat sfeerfoto’s van vorig jaar.

 

high end munchen audio Devialet

High end munchen 2014 Devialet

High end munchen Gato Audio stand

High end munchen 2014 GATO audio stand

High end munchen 2014

High end munchen 2014

High end munchen 2014

High End Munchen 2014